Verslag CMNL #38: Community of platform?

Op bezoek bij FabCity op het Java-eiland

Aan het einde van de warme juni-dinsdagmiddag verzamelen zich zo’n 30 community managers op FabCity. Deze tijdelijke stad herbergt studenten, kunstenaars, ondernemers en bezoekers gedurende het Nederlandse voorzitterschap van de EU. De stad op de kop van het Java eiland voelt aan als een soort festival. De sfeer is ontspannen en werk en gezelligheid doen hier niet voor elkaar onder. Tijdens de rondleiding, waarin Mitzy Hemme ons met aanstekelijk enthousiasme kris kras door de ‘stad’ leidt, ontdekken we echter dat veel projecten en initiatieven alles behalve uitsluitend fun zijn, maar gericht op duurzaamheid en behoud of verbetering van onze planeet. Van efficiënte fietsparkeeroplossingen tot tiny houses van karton of in containers. Van een 3D-geprinte brug tot thee gemaakt van hennep. Voor ons als community managers is het vooral inspirerend om te zien hoe veel projecten door co-creatie tot stand komen en dat de tijdelijke bewoners ook met liefde de projecten van hun afwezige buren promoten. Zo wordt de kracht van samenwerken volledig benut.

CMNL #38 - FabCity

De rondleiding eindigt bij de uit zeecontainers opgetrokken zaal, waar Bart Veldhuizen klaar staat voor zijn inspiratiesessie. Bart is in 2000 begonnen als community manager, als eerste professional in ons land met die titel. En dat hij gek is op nieuwe ontwikkelingen blijkt ook uit zijn initiatief om het 3D pakket Blender uit een faillissement te redden met behulp van de 250.000 man grote community. Achteraf, constateert hij trots, blijkt dit de eerste online crowdfunding campagne van Nederland te zijn. Hij richtte daarna BlenderNation op om de Blender community van dagelijks nieuws te voorzien. De site bestaat nog steeds, met ca. 1 miljoen pageviews per maand.

Op dit moment is Bart community manager van Sketchfab, een online plek waar 3d designers van allerlei niveaus hun ontwerpen kunnen delen. Of, nauwkeuriger uitgedrukt, wereldleider in virtual reality, 3D en animaties. Het bedrijf is voornamelijk online actief, maar heeft ook kantoren. In Parijs (tech) en New York (business development). En Bart woont in Amersfoort. Dat fysieke afstand door online aanwezigheid overbrugd kan worden, bewijst hij met verve. Natuurlijk reist hij af en toe naar Parijs en New York voor offline contact maar de community leeft en groeit als kool. Het platform heeft inmiddels meer dan 500.000 geregistreerde gebruikers en stevent af op 900.000 3d modellen van de meest uiteenlopende items, zoals dinosauriërs, (fantasie)steden en zelfs schilderijen en musea.

Ook zijn er bedrijven die Sketchfab technologie gebruiken om consumenten hun producten online letterlijk van alle kanten te laten bekijken, voordat ze overgaan tot aanschaf. Het succes van de community, dus van Sketchfab als bedrijf, valt of staat met de persoonlijke benadering die de leden en bezoekers op het platform ervaren. Interactie is het sleutelwoord, wat al heel basic begint met het speciale chatscherm naast elk 3D-model, voor contact tussen bouwers en kijkers.

 

Community First

Het uitgangspunt bij alle activiteiten van Sketchfab is ‘Community First’. Zelfs de inrichting van het pand in New York is na de verhuizing vanuit Parijs via de community tot stand gekomen. Op de muur schittert een print gemaakt door stagiaire Signe Schloss. Zij maakte deze op basis van 3D ontwerpen van de communityleden, die blij verrast en trots waren toen er een foto van de print op socials verscheen. Ook nieuwe personeelsleden worden doordrongen van de online deel-filosofie en krijgen allemaal een uur ‘communitytraining’ van Bart tijdens hun inwerkperiode. Ook technische collega Stephano heeft, net als zijn collega-developers, zichtbaar steeds meer lol in zijn werk door het contact met de eindgebruikers. En usability expert Maurice raakte door de interactie overtuigd dat bepaalde features toch echt wel nodig zijn op het platform.

Nieuwe initiatieven

Een community moet altijd in beweging blijven om interessant te blijven voor de leden en de organisatie zelf. Sketchfab merkte op dat er nog een community was voor voxels. De pixels van 2016, in 3D stijl. Het bedrijf schreef vervolgens een wedstrijd uit met leuke prijzen en de voxel-community was geboren.

Celebrating our users

Met dagelijkse ‘Staff Picks’ worden in een speciale galerij kunstwerken van leden getoond. Dit is een soort etalage van alle werken op het platform. Zo stond er ook een voxel-model op van een jongen die net drie dagen lid was van Sketchfab. Zijn upload werd opgemerkt door een bedrijf, en hij kreeg een contract aangeboden. In twee weken tijd heeft hij van zijn hobby zijn werk kunnen maken. Voor de leden is de Art Spotlight een mooie plek om op te vallen met hun werk, hun inspiratie of technologie. Mensen houden van exposure als ze trots zijn op hun resultaat en kunnen zij er anderen ook weer mee inspireren. Sketchfab werkt met dit soort initiatieven hard om het werk van de community designers te promoten. Gebruikers weten en waarderen dat enorm.

Offline attentie

Bij communities denken we vaak alleen aan online. Maar ook offline expansie kant heel veel toevoegen. Als communityleden 3000 volgers hebben op Sketchfab, krijgen ze een gepersonaliseerde mok toegestuurd. Op Twitter of andere kanalen ziet Bart weer terug dat mensen hier heel blij mee zijn.

Ook zijn er regelmatig meetups. Eerst altijd in grotere groepen met presentaties, maar de laatste tijd zijn dit vaker private parties. Een paar communityleden kijken dan mee bij Sketchfab op kantoor naar de ‘achterkant’ van het platform, samen met de bouwers. Van deze parties wordt online verslag gedaan op de sociale kanalen, waardoor het bereik even groot is als van de traditionele meetups. “Op die manier leren we ook onze leden wat beter kennen. En dat werkt twee kanten op. Paul Chambers – het nieuwe Head of Communications – komt bijvoorbeeld vanuit onze eigen community”, vertelt Bart. En wat denk je van de ‘Sketchfab Masters‘, de meer dan 20 (!) ‘super-users’ die het Sketchfab team helpt met allerlei community activiteiten?

Dank voor je mooie bijdrage op deze inspirerende plek Bart! Wil je meer weten? Bekijk hier de presentatie van Bart.

 

 

Geef een reactie